El sector eólico, presente y futuro del Mix Energético

19 / 10 / 2021

Según la mitología griega, Eolo era uno de los dioses más poderosos del Olimpo: controlaba los Anemoi, los ocho vientos de los puntos cardinales, y tenía tal fuerza que otros dioses como Hera, Atenea o Ulises le pedían ayuda para vencer a sus enemigos. Su relevancia dentro del Olimpo era comparable al protagonismo que hoy tiene el sector eólico dentro del Mix Energético: los aerogeneradores de última generación ofrecen potencias nominales de 3 y 4 Mw, hasta el doble que los instalados actualmente, y son capaces de rendir 3.500 horas anuales y de abastecer a alrededor de 10.000 hogares.

La eólica es una energía limpia, inagotable, estable, periódica y, sobre todo, eficiente. Ofrece más potencia que la fotovoltaica; requiere menos mantenimiento, y la instalación de los parques es relativamente sencilla. Durante los últimos 40 años este sector ha evolucionado tecnológicamente de forma espectacular, mucho más que otras renovables.
 
Estos elementos convierten al sector eólico, según explica José María Montans, director de Excelencia Operativa en DOMINION, en “el presente y futuro” del sector energético, con muy buenas perspectivas de crecimiento a nivel global.
 
 

Modelos y últimos avances tecnológicos

Hay dos tipos de parques eólicos. Los offshore son los que se instalan mar adentro y sus aerogeneradores pueden ser de dos clases: los que están fijos en el fondo marino a profundidades inferiores a 40 metros, y los flotantes, cuyas estructuras están ancladas al suelo marino a profundidades superiores. Los parques offshore flotantes son menos frecuentes por su complejidad aunque ya existen proyectos que pueden sentar las bases para encontrar soluciones eficientes y reducir los costes en el futuro. Concretamente, desde DOMINION nos encargamos del diseño, construcción y traslado de las plataformas cilíndricas donde se situaran los 11 molinos del parque flotante de Hywind Tampen a 140 km de la costa Noruega. 
 
La modalidad de parques más extendida es la onshore, en tierra firme, que cubre casi el 20% del total de la energía consumida, es decir, la segunda fuente de generación eléctrica del país. Después de Alemania, España es el segundo país europeo por potencia instalada y el quinto del mundo, solo por detrás de China, Estados Unidos e India.
 
En la actualidad, la mitad de los parques eólicos de España y Alemania se encuentran al final de su vida útil, y este hecho abre una ventana de oportunidad para renovar los aerogeneradores y “repotenciar” los parques eólicos, es decir, sustituirlos por otros con mayor potencia nominal. Según explica Montans, se puede alargar la vida útil de estas máquinas pero eso puede provocar “problemas de rendimiento que perjudicarán su eficiencia”.

“El mantenimiento de los equipos antiguos es más caro, los repuestos son difíciles de encontrar y además es necesario contar con una mayor disponibilidad de personal para atender necesidades de la máquina”

José María Montans

José María Montans

| Director de Excelencia Operativa en DOMINION

Por el contrario, la repotenciación, es decir, la instalación de aerogeneradores de última generación, permite reducir los costes de operación y mantenimiento al ser estos aerogeneradores más estables, tener menos tasa de fallo y contar con software más avanzado que permite mejorar su eficiencia.

 

DOMINION, a la vanguardia en niveles de eficiencia del O&M

Dentro de este sector, DOMINION ofrece una propuesta de negocio integral que abarca desde la operación y el mantenimiento, hasta la construcción de parques eólicos. El expertise de su personal técnico le ha permitido entrar con fuerza en este sector y completar una amplia oferta en el campo de la energía.

“Ofrecemos un servicio integral que tiene como objetivo conseguir una operación más eficiente a través de herramientas tecnológicas innovadoras y un mantenimiento proactivo, dinámico, adecuado a la carga de trabajo y a la edad de la infraestructura”, explica.
 
Este mantenimiento proactivo desarrollado por DOMINION utiliza dos coeficientes, el de utilización y el de coste de mantenimiento, para maximizar la eficiencia. El primero determina el momento exacto en el que se debe sustituir una pieza que está a punto de fallar, y el segundo permite calcular cuánto dinero se puede perder si no se procede a esa sustitución antes de que se produzca el fallo.
 
Pero para llevar a cabo este mantenimiento proactivo también es necesaria la tecnología, y aquí es donde entra en juego el core tecnológico de DOMINION. La esencia del mantenimiento proactivo está en la obtención de datos, en su análisis y en su posterior transformación en conocimiento. “Nuestro aporte de valor está en esa base de conocimiento. Existen infinidad de datos y de programas para tratarlos, pero nosotros contamos con expertos en transformación digital que pueden generar los algoritmos necesarios para analizar esa información y tomar decisiones que maximicen la eficiencia”, añade.
 
A este know-how, DOMINION añade una variable más: “Nuestro conocimiento de la operación y el mantenimiento. Sabemos cómo hacer las cosas, las venimos haciendo desde hace mucho tiempo y con todas las tecnologías a nuestro alcance. Utilizamos el procesamiento de lenguaje natural para guardar la información que han generado nuestros técnicos en todas las ordenes de trabajo que han ejecutado durante años, y utilizamos esos datos para eficientar actuaciones futuras. Añadimos también ese conocimiento a nuestra herramienta de gestión SGS y a otros programas, con los que podemos tener caracterizados los fallos de máquina y su diagnóstico para reducir los tiempos de logística y de reparación. Es un claro ejemplo de cómo incrementar la eficiencia a través de la tecnología y el conocimiento”, concluye.
 

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